jueves, 19 de julio de 2007

Regalos para el apasionado de la tecnología

WASHINGTON, Estados Unidos | DPA

En cualquier momento a lo largo de todo el año se necesitan ideas para regalos. Y esto es especialmente difícil cuando se trata de regalar a alguien fascinado por la tecnología y la informática -lo que en inglés universitario es un "geek"- y, peor aún, cuando el regalante no es una persona particularmente al día en los últimos productos en esta materia.

Aquí vamos en su ayuda. Las ideas de regalo que damos a continuación -algunas de ellas quizás un poco fuera de lo común- están pensadas para dejar contento a todo fanático por la tecnología para quien necesita usted un regalo rápido.

Marcos digitales
Hoy en día no hay quien no posea una cámara digital. El único problema está en que la mayoría de las fotos digitales se quedan siempre en el disco duro de la computadora o almacenadas en discos compactos, y nunca son exhibidas.

El problema puede ser resuelto ahora mediante uno de los muchos marcos para fotos digitales que hay en el mercado. Tras estos marcos se aloja una idea muy simple: se carga toda una serie de fotografías digitales en la memoria del marco, y éstas irán apareciendo automáticamente en la pantalla. A veces se puede fijar el intervalo de tiempo para determinar cuánto tiempo se exhibirá cada foto. Estos marcos son ideales para oficinas o para ubicar en toda la casa.

Amazon.com tiene una lista de una docena de diferentes marcos digitales, a precios entre 50 y más de 100 dólares. No son baratos, pero es seguro que serán usados, cosa que es bastante decir para un regalo.

Afeitadoras USB
Imaginemos que tiene usted una cita importante y necesita una afeitada. Se encuentra en una sala de espera en un aeropuerto o en un avión repleto de pasajeros, y no tiene otra fuente de electricidad que el puerto USB de su computadora portátil. ¿Qué hacer? Por supuesto, conectar su afeitadora USB recargable.

Aunque la idea de una afeitadora cae en la categoría de regalo estrambótico, será ciertamente bien recibida por el aficionado a la tecnología y la informática. Las hay a partir de 30 dólares en mercados online tales como Gizmodo.com. Basta buscar allí un "USB shaver".

Grabadoras digitales
¿Le ha pasado alguna vez que va conduciendo el automóvil, oye o ve un número de teléfono o una dirección, y no tiene cómo anotarlos, pues no puede quitar las manos del volante?

Para emergencias como estas han surgido las grabadoras digitales, pequeños dispositivos en que basta pulsar un botón rojo para que comiencen a grabar su voz, el número de teléfono, la dirección, sus pensamientos o cualquier cosa que usted necesite registrar sin distraerse ni quitar las manos del volante.

Algunas permiten oír más tarde su contenido en la computadora mediante una conexión USB. Otras tienen un dispositivo de activación por voz mediante el cual la grabadora se echa a andar cuando oye una voz y se detiene cuando deja de oirla.

No tienen una calidad de grabación de tipo sinfónico, pero solucionan el problema, y por un precio de entre 30 y 120 dólares. Un excelente ejemplar es el Olympus Notetaker VN-4100, con 256 megabytes de memoria y 144 horas de grabación, que en eBay cuesta 70 dólares.

Disco para fotos
Todos conocemos el problema: está usted de viaje con su cámara digital y, de pronto, la tarjeta de memoria de la cámara está llena, no cabe ni una sola foto más. ¿Cómo hacer más fotos? La solución: descargar esas imágenes en un disco duro.

Muchos fabricantes han sacado discos duros portátiles que caben en la palma de la mano. En todos los modelos, basta insertar la tarjeta de memoria de la cámara en una ranura para transferir allí las fotos y mantenerlas a salvo hasta el regreso a casa.

Muchas de estas unidades portátiles de almacenamiento vienen con capacidades de entre 20 y 120 gigabytes, más que suficiente para guardar miles de imágenes de alta resolución. Algunas tienen incluso una pequeña pantalla LCD para pasar revista a las fotos almacenadas allí.

Busque unidades tales como el Media Buddy de Digital Foci, el HDPS de Sony y el Coolwalker de Nikon. Un paseo por una tienda online como Amazon mostrará modelos de precios entre los 40 y los 200 dólares.

Ratón de viaje
Una pérdida para la computadora portátil es el viejo ratón de computadora. Los "trackpads" o sensores de movimiento en los laptops son buenos para ciertas tareas, pero hay quienes jamás llegan a acostumbrarse a ellos, e incluso quienes a veces se beneficiarían más con la seguridad y la facilidad de uso que solo un dispositivo más tradicional puede ofrecer.

Busque el ratón de viaje. Este ratón, más pequeño que lo normal, de fabricantes como Kensington, Microsoft y Logitech, puede caber en un llavero pero proporciona la agradable sensación táctil y la facilidad de uso de los ratones grandes. Y lo mejor de todo es que la mayoría de los ratones de viaje son inalámbricos, que para comunicar usan el Bluetooth incorporado en el laptop o bien lo hacen mediante la frecuencia de radio normal gracias a un módulo conectado al puerto USB libre.

Especialmente seductor es el ratón óptico para laptops de Microsoft, pues, cuando no está siendo usado, el receptor calza perfectamente en la parte inferior del ratón, de modo que es muy difícil perderlo. Este regalo le puede costar entre 20 y 40 dólares.

Accesorios iPod
El iPod, el reproductor multimedia portátil de Apple, se ha convertido para algunos en símbolo de status, e incluso quienes no poseen un iPod han adquirido alguno de los reproductores mediáticos portátiles de la competencia.

Casi tal como el mercado de los reproductores mismos es el mercado de los accesorios de los reproductores multimedia. Algunos accesorios pueden convertir estos juguetes en herramientas realmente útiles y, lo mejor de todo, muchos de ellos son regalos de bajo costo que serán muy apreciados por sus recipientes.

Busque, por ejemplo, pulseras iPod, que permiten llevar estas unidades cómodamente en torno a la muñeca. Muchas pulseras se ajustan a cualquier reproductor MP3 o multimedia. Hay también mucha demanda de cajas de iPod, y hay asimismo una amplia serie de adaptadores de corriente, cargadores portátiles, auriculares y mucho más. Los hallará en cualquier tienda de electrónica o computación, o bien en las grandes tiendas online. Busque "ipod accessories".